La Commission Cullen se concentre sur River Rock

By Ben Hamill - Octobre 29 2020
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La Commission Cullen se concentre sur River Rock

Bien qu’elle ne soit qu’à quelques jours de la prochaine phase des audiences, la commission d’enquête Cullen sur le blanchiment d’argent en Colombie-Britannique a déjà réussi à déterrer des informations plus choquantes. Les audiences ont permis d’approfondir les événements douteux qui auraient eu lieu au faîte de l’ère des crimes financiers et du blanchiment d’argent dans la province. L’audience de mardi sur la façon dont l’essor du River Rock Casino and Resort de Richmond a provoqué un changement notable du point de vue du maintien de l’ordre, l’accent mis sur le rôle central joué par ce lieu dans toutes les formes d’argent sale et de corruption a pratiquement continué là où elle s’était arrêtée à la fin de l’année dernière.

Un autre thème récurrent de cette semaine a été la manière dont la direction de la British Columbia Lottery Corporation (BCLC) a demandé aux enquêteurs des casinos de s’abstenir d’enquêter et/ou d’interroger les gros bonnets soupçonnés d’être au courant ou même d’être coupables de blanchiment d’argent, de prêts usuraires, de fraude financière, etc.

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Les Enquêteurs Ont Reçu L’ordre De Laisser Tomber

Selon le témoignage mardi de l’enquêteur de casino de la BCLC, Stone Lee, l’ancien vice-président de la sécurité et de la conformité de l’entreprise, Terry Towns, avait en 2012 dit à un groupe d’enquêteurs de casino de cesser d’interroger les clients qu’il considérait à l’époque comme des joueurs sérieux, c’est-à-dire des flambeurs – et en particulier, des joueurs sérieux connus pour fréquenter le Richmond’s River Rock Casino and Resort.

Lee, qui était alors en poste au River Rock Casino and Resort, s’est souvenu que lui et d’autres personnes enquêtant sur les casinos de la province avaient interprété l’ordre donné par Towns comme un message fort, dans le sens où toute personne enquêtant sur les flambeurs du casino serait bien avisée d’arrêter ce qu’elle faisait à l’époque.

Rod Baker Impliqué À Plusieurs Reprises

Un autre nom qui est revenu à plusieurs reprises lors des audiences de mardi est celui de Rod Baker, président et directeur général de la Great Canadian Gaming Corporation (GCGC). La commission a appris que M. Baker était la personne qui avait dit à Towns que l’opérateur s’opposait à ce que les gros bonnets soient interrogés par les enquêteurs, car ces entretiens avaient réduit les revenus, ce qui était en fait mauvais pour les affaires.

Baker se serait particulièrement opposé à ce que des fonctionnaires de la BCLC et des policiers en uniforme se rendent dans les salons VIP du River Rock Casino, selon le témoignage de Stone Lee. En fait, a poursuivi Lee, les fonctionnaires de la GCGC étaient dès 2005 particulièrement préoccupés par l’activité et la visibilité des forces de l’ordre au sein du River Rock casino.

Cette aversion a ensuite été confirmée par le témoignage de l’ancien chef de la RCMP de Richmond, Ward Clapham, qui a déclaré avoir reçu, au cours de cette même année, un appel téléphonique d’un cadre de la GCGC, l’informant à l’époque de l’impact des patrouilles de police sur les revenus des entreprises sur le site.

L’ancien chef de la police a clôturé son témoignage en informant le commissaire Cullen qu’il avait considéré le River Rock Casino comme un monstre en pleine expansion au moment de son mandat.

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